Ağaçlar dünyanın en uzun ömürlü canlılarıdır. Bazı ağaçların, dünyadaki birçok taş tarihi yapıdan bile daha fazla, 1500 yıla yakın bir süre yaşadıkları düşünülürse, dayanıklılığın ağacın doğasında olduğunu anlamak hiç de güç değil. Ne var ki, ağaç ahşaba dönüşünce dış etkenlere korumasız hale gelir.

Emprenye (ön koruma) , çok özel kimyasal maddelerin ahşabın dokusunun derinliklerine kalıcı olarak nüfuz etmesini sağlayarak, ağacın doğasında olan dayanıklılığı ahşaba yeniden kazandıran işlemlerin tümüdür. Emprenye (ön koruma) işleminden geçen ahşap, çürümeye, böcek, termit ve denizdeki zararlılara karşı dayanıklılık kazanarak, bilinen en güçlü yapı malzemelerinden bile daha dayanıklı hale gelir.